mardi 6 avril 2010

Naguib Mahfouz : le voyageur à la malette, le vieux quartier



Depuis que j'entends parler de Naguib Mahfouz par Miriam, je me suis dit qu'il fallait que je le connaisse. Surtout qu'être allée au Caire comme je l'ai fait sans l'avoir lu, c'est une lacune de taille! Cependant, comme j'ai des piles de livres en attente et que je ne peux résister à l'envie de prendre des bouquins en plus à la bibliothèque, j'ai choisi pour faire connaissance avec ce grand écrivain, prix Nobel de littérature en 1998, un recueil de nouvelles afin de le lire rapidement.
En fait le recueil est un peu composé de bric et de broc : quatre nouvelles extraites de Le Voyageur à la malette, quatre de Le Vieux quartier, un essai sur Naguib Mahfouz de Marie Francis-Saad et le discours de réception du prix Nobel en 1988, un appel vibrant aux gouvernants du Monde entier pour éradiquer l'injustice et la misère dans les pays du Tiers-Monde :
Nous vivons une époque où des dirigeants sont responsables de la totalité du globe. Sauvez les êtres tenus en esclavage dans le sud de l'Afrique! Sauvez l'Afrique affamée! Sauvez les Palestiniens des balles et de la torture! Empêchez les israéliens de profaner leur grand héritage spirituel! Sauvez ceux qui sont endettés des lois inflexibles de l'économie!
Les courts récits de Naguib Mahfouz donnent une idée des thèmes qu'il aime développer dans ses romans selon Marie Francis-Saad : Dans La barbe du pacha ou Le vieux quartier, il décrit le Caire populaire et en particulier les cafés qui sont des lieux de rencontre et de vie d'une grande importance dans la société arabe. Ici, c'est le regard d'un vieillard qui retourne sur les lieux où s'est déroulée son enfance et  note les changements, la transformation de la ville gagnée par les voitures et le bruit, le passage inexorable du temps, la nostalgie qu'engendrent la disparition des choses et des êtres, la tristesse du jamais plus, de ceux qui ont disparu de la terre et même de la mémoire des survivants.  Lorsque la fortune vient, Rêves en conflit présentent l'influence des faits politiques, sociaux et économiques sur les hommes, les évènements qui les marquent à jamais, les font autres qu'ils n'étaient, l'éphémérité de la gloire et de la puissance dans un pays où l'Histoire contemporaine est marquée sans cesse par de grands bouleversements.

*Miriam est une grande voyageuse. Elle écrit le compte rendu de ses voyages-notamment en Egypte- dans Voix Nomades. Et comme chaque fois qu'elle part à l'étranger elle lit énormément, ses lecteurs peuvent apprendre beaucoup sur la littérature du pays visité.

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