mercredi 14 septembre 2011

Eric Puchner : Famille modèle



Famille modèle :  le titre du roman de Eric Puchner est à prendre ironiquement si l’on en juge par les tribulations, déboires, drames et autres calamités qui s’abattent sur la famille américaine des Ziller, révélant des aspects cachés et pas toujours glorieux du caractère de chacun.
Dans la famille Ziller, il y a d’abord le père, Warren, issu de famille modeste, il caresse le rêve de la réussite sociale. Il quitte la vie confortable qu’il s’était créée dans le Wisconsin, pour faire fortune (du moins le croit-il) en Californie en achetant un terrain constructible dans le désert pour devenir promoteur immobilier d’un lot de maisons modestes qu’il espère vendre comme des petits pains. Lorsqu’il s’aperçoit que les autorités déversent des déchets industriels à proximité, il est anéanti. C’est le début d’une faillite qu’il n’ose avouer à sa famille. Pour réussir et correspondre à l’image de chef de famille battant qu’il veut donner aux siens, il serait prêt à vendre des maisons à des familles modestes en leur cachant la vérité sur la pollution du terrain.

Dans la famille Ziller vient la mère, Camille. Toujours habillée de couleurs pastels et de vêtements désuets, elle réalise des films d’éducation sexuelle complètement ratés en direction des écoles. Ecolo, elle fait des leçons de morale à ses enfants sur leur alimentation. Sa fille et ses deux fils la jugent démodée, un tantinet ennuyeuse et moralisatrice, vaguement ridicule mais ils la croient incapable de faire du mal, d’avoir des mauvais sentiments. Ils s’apercevront pourtant que quand les choses se dégradent chez eux, leur mère n’est pas aussi parfaite qu’ils le pensaient.

Enfin il y a les enfants : Dustin est l’aîné de la famille. Sûr de lui, intelligent, beau et charmeur, il a tout pour plaire et réussir sa vie. Il va partir à l’université. Il adore la Californie, le soleil, la mer et le surf. Il est amoureux de Kira, si belle et si parfaitement bourgeoise qu’il s’ennuie un peu avec elle.
Sa passion: son groupe de musique qui, il en est persuadé, le mènera à la gloire.
Ses faiblesses : Il est attirée par Taz, la petite soeur de Kira, marginale paumée, droguée, passablement agressive et suicidaire.
Lyle, l’intellectuelle de la famille, toujours dans ses livres, est en révolte contre les parents. Elle a horreur de la Californie, de la plage. Son teint de rousse ne lui permet pas de s’exposer au soleil. Elle couche avec Hector, un latino-américain pour se prouver qu’elle peut plaire.
Jonas, le mal aimé, est un gamin aux idées morbides, étrange et asocial.
Ah! j’allais oublier Mister Leonard, un des membres et non des moindres de la famille Ziller, j’ai nommé le vieux chien qui a déjà un pied dans la tombe mais qui n’en demeure pas moins un personnage incontournable du roman.

La faillite du père est à l’origine de la détérioration des rapports entre les membres de la famille, une fissure qui ne cessera de s’agrandir mais c’est surtout la tragédie qui s’abat sur eux qui va les anéantir. Chacun va réagir selon son âge, son caractère, sa position dans la famille, mais aucun n’en sortira indemne. Le désespoir affleure sans cesse, les vies sont brisées. Pourront-ils se reconstruire? L’écrivain manie une ironie cruelle au détriment de ses personnages comme si, démiurge tout puissant, il les punissait par là où ils ont péché!
Comme souvent dans les romans contemporains américains, les personnages d’Erich Puchner mais aussi leurs amis, les connaissances qui gravitent autour d’eux, sont atypiques, étranges et se fourrent dans des situations absolument loufoques qui provoquent à la fois la surprise et le rire. De nombreuses scènes, en effet, racontées avec brio et panache sont d’une drôlerie irrésistible comme celle où Warren pour venir en aide à son fils et lui éviter un chagrin d’amour s’introduit chez les parents de Kira ou comme la conversation de Jonas avec le chauffeur de camion qui est tout aussi réussie. De même le traitement de la sexualité dans les films de Camille est inénarrable. Pourtant le ton de la comédie, la légèreté apparente du récit ont toujours pour corollaire la tragédie et  l’échec. Ces différentes tonalités représentent une des grandes qualités du roman qui sait à la fois toucher, susciter l’émotion et amuser. De plus la variation des points de vue – chacun présentant tour à tour sa vision des autres mais aussi sa propre intériorité- permet une approche riche et subtile des personnages et donne des éclairages variés au récit.. J’ai beaucoup aimé pénétrer dans l’intimité de cette famille, en partageant le quotidien, les pensées intimes de chacun, j’ai aimé m’identifier aux personnages, m’attacher à eux car ils sont tous fragiles et émouvants, profondément humains avec leurs espoirs et leurs doutes, leurs qualités mais aussi leurs défauts. J’ai suivi avec un intérêt toujours renouvelé leur histoire, ayant envie de connaître la suite, de découvrir s’ils vont s’en sortir et  comment.

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16 commentaires:

  1. Je ne devrais pas tarder à le recevoir, au vu de vos billets, j'ai hâte.

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  2. Celui-ci est dans ma PAL, il va me plaire, c'est certain.

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  3. Tu as fait un touche, Claudia! J'ai bien envie de le lire maintenant, ce roman drôle et émouvant... :-)

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  4. Gwen : Allez je le mets en livre voyageur! Tu le veux?

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  5. @ aifelle : Un très agréable lecture même si tout ne sourit pas (loin de là! C'est finalement très pessimiste) à cette famille modèle.

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  6. @ Ys : J'espère qu'il te plaira. A bientôt de lire un billet sur ce livre dans ton blog.

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  7. une famille qui a l'air savoureuse et épicée!

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  8. y a t-il une grand mère et des petits enfants ???

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  9. @ ogresse : oui mais attention il ne s'agit pas d'une comédie!

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  10. @ dominique : Non.. le couple est relativement jeune ; les aînés ont l'âge de partir à l'université, le plus jeune est un ado. J'ai l'impression que, en soulignant le rire, j'ai occulté le ton tragique du livre. Bien sûr certaines situations pourraient être franchement comiques mais le contexte ne l'est pas! C'est un rire de dérision, assez noir finalement.

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  11. Oui, les filles, lisez ce bon roman, je vois que certaines vont le recevoir en LV, bonne initiative (je l'ai lu aussi et suis ravie de voir ton avis!)

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  12. Je savoure ton billet Claudialucia et découvre avec joie la mention LV en fin de lecture.
    Peux-tu m'inscrire dans le livret de famille? Dis-moi si c'est réalisable.

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  13. Ah oui, oui, ça m'intéresse de le lire! Tu peux m'inscrire et merci pour le rappel à domicile! ;-)

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  14. @ keisha ; Tu vois tes encouragments ont du bon! Fransoaz vient de s'inscrire!

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  15. @ Fransoaz ; Avec plaisir ! Tu es donc la première. Envoie-moi ton adresse!

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  16. @ Gweanelle : et toi la seconde! en espérant que le livre te plaira..

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