jeudi 24 novembre 2011

François-René de Chateaubriand : Mémoires d'Outre-tombe (2)


Pour la citation du jeudi continuons ensemble la lecture de ce premier volume des Mémoires d'Outre-Tombe dans lequel Chateaubriand narre son enfance. Ce passage célèbre raconte les soirées passées au château de Combourg ainsi que les nuits dans le donjon isolé où l'enfant était relégué à l'écart des autres.

Vie à Combourg-journées, soirées

Ce torrent de paroles écoulé, j’appelais la femme de chambre, et je reconduisais ma mère et ma sœur à leur appartement. Avant de me retirer, elles me faisaient regarder sous les lits, dans les cheminées, derrière les portes, visiter les escaliers, les passages et les corridors voisins. Toutes les traditions du château, voleurs et spectres, leur revenaient en mémoire. Les gens étaient persuadés qu’un certain comte de Combourg, à jambe de bois, mort depuis trois siècles, apparaissait à certaines époques, et qu’on l’avait rencontré dans le grand escalier de la tourelle ; sa jambe de bois se promenait aussi quelquefois seule avec un chat noir.
Mon donjon
La fenêtre de mon donjon s'ouvrait sur la cour intérieure ; le jour, j'avais en perspective les créneaux de la courtine opposée, où végétaient des scolopendres et croissait un prunier sauvage. Quelques martinets qui, durant l'été, s'enfonçaient en criant dans les trous des murs, étaient mes seuls compagnons. La nuit, je n'apercevais qu'un petit morceau du ciel, et quelques étoiles. Lorsque la lune brillait et qu'elle s'abaissait à l'occident, j'en étais averti par ses rayons, qui venaient à mon lit au travers des carreaux losangés de la fenêtre. Des chouettes, voletant d'une tour à l'autre, passant et repassant entre la lune et moi, dessinaient sur mes rideaux l'ombre mobile de leurs ailes. Relégué dans l'endroit le plus désert, à l'ouverture des galeries, je ne perdais pas un murmure des ténèbres. Quelquefois, le vent semblait courir à pas légers ; quelquefois, il laissait échapper des plaintes ; tout à coup, ma porte était ébranlée avec violence, les souterrains poussaient des mugissements, puis ces bruits expiraient pour recommencer encore. A quatre heures du matin, la voix du maître du château, appelant le valet de chambre à l'entrée des voûtes séculaires, se faisaient entendre comme la voix du dernier fantôme de la nuit. Cette voix remplaçait pour moi la douce harmonie au son de laquelle le père de Montaigne éveillait son fils.
L'entêtement du comte de Chateaubriand à faire coucher un enfant seul au haut d'une tour pouvait avoir quelque inconvénient ; mais il tourna à mon avantage. Cette manière violente de me traiter me laissa le courage d'un homme, sans m'ôter cette sensibilité d'imagination dont on voudrait aujourd'hui priver la jeunesse. Au lieu de me chercher à me convaincre qu'il n'y avait point de revenants, on me força de les braver. Lorsque mon père me disait d'un sourire ironique : « Monsieur le Chevalier aurait-il peur ? » il m'eût fait coucher avec un mort. Lorsque mon excellente mère me disait : « Mon enfant, tout n'arrive que par la permission de Dieu ; vous n'avez rien à craindre des mauvais esprits, tant que vous serez bon chrétien », j'étais mieux rassuré que par tous les arguments de la philosophie.




8 commentaires:

  1. J'ai visité avec beaucoup d'émotion cette petite chambre!

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  2. je viens de mettre un lien de cet article sur mon blog au billet Combourg, Dol

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  3. Le passage que je préfère, c'est lorsqu'il décrit sa Sylphide. C'est d'une poésie rare !

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  4. En fait je n'ai jamais lu Les mémoires...Il faut vraiment que je le fasse.

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  5. @ miriam : faire cette visite comme tu l'as fait en lisant le livre doit effectivement faire vivre les lieux et leur donner un surcroît d'intérêt.

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  6. @ irrégulière : oui, je l'aime beaucoup aussi.

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  7. @ EEguab : moi je n'ai lu que le tome un. les autres je n'ai pas eu le courage si ce n'est par extraits

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