vendredi 4 septembre 2015

James McBride : L'oiseau du Bon Dieu

L'oiseau du bon dieu James MC Bride
Pour cette rentrée littéraire 2015, il me fallait un livre d’un auteur américain, étant donné que la littérature américaine m’a toujours séduite par sa richesse, sa diversité, son originalité et ses racines profondément enfoncées dans le terreau humain et social. J’ai donc choisi le livre de James Mc Bride paru aux éditions Gallmeister, récompensé par le National Book Award en 2013  : L’oiseau du bon dieu  et je n’ai pas été déçue! Quel roman à la fois hilarant et grave, profond, généreux et humain!

John Brown personnage principal du roman De James Mcbride : L'oiseau du Bon Dieu
John Brown

Nous sommes en 1856, James McBride place son héros, un garçon noir d’une douzaine d’années, auprès d’un personnage historique John Brown dont la figure légendaire marque un moment de l’histoire des Etats-Unis et de la lutte contre l’esclavage. C’est ce même John Brown, condamné à mort en 1859  par le gouvernement américain, qui a inspiré l’hymne chanté par les nordistes en son honneur pendant la guerre de Sécession en 1861. Ce personnage hors du commun a fait avancer par son action la cause des abolitionnistes.

 Henry Sackleford, petit esclave, est enlevé contre son gré par John Brown qui le prend pour une fille (et quand John Brown est persuadé d'une chose, rien ne le fera jamais changer d’avis) et c’est donc sous les vêtements de fille que « Henrietta »  dit Echalote, va suivre (tout en cherchant à  lui échapper) ce personnage haut en couleur, calviniste convaincu, exalté, illuminé puisqu’il tient sa mission de Dieu lui-même avec qui il est en conversation directe.
Illuminé, oui, fanatique, oui, complètement à la masse, oui, mais John Brown est absolument sincère dans son désir d’abolir l’esclavage et profondément convaincu de l’égalité des races comme des sexes. Et, bien sûr, voilà qui le rend profondément sympathique encore que... ne vous y trompez pas! Quand John Brown décide d’agir, le sang coule et  son « armée » qui rassemble une poignée d’aussi fous que lui, composée en grande partie de ses fils, sème la terreur!  Son dieu est celui de l’Ancien Testament, oeil pour oeil, et il est persuadé que seule la violence pourra venir à bout de l’esclavage. Il n’a pas tort, d’ailleurs! Il a fallu une guerre civile, une des plus meurtrières de l’histoire des Etats-Unis, pour y parvenir!
L’oiseau du bon dieu a tout du roman picaresque puisque le jeune héros subit une rude initiation à la suite de son mentor parcourant les états du Kansas et de Virginie mais aussi les grandes villes de Philadelphie, de NewYork et du Canada, et échouant même pour un temps dans un bordel. Il y a des moments hilarants même si l’humour est souvent féroce. Le portrait de John Brown vu par Echalote qui ne le comprend pas mais l’observe avec un bon sens terre à terre est désopilant! Les personnages sont passionnants. On s’intéresse aux tribulations d’Echalote, à ses aventures marquées par des hauts et des bas. L’enfant est souvent plein de défauts, d’égoïsme, et de faiblesses; il est beaucoup plus prompt à essayer de sauver sa peau qu’à accomplir des actes héroïques mais il a une humanité, des sentiments qui fait qu’on le trouve attachant. Quant aux actes héroïques, ils sont accomplis par les autres, la noire Sibonia pendue pour s’être rebellée ou Harriett Tubman qui impressionne même John Brown! Et cela, il faut le faire! 

Harriet Tubman, esclave libérée, héroïne du chemin de fer clandestiin.

 Le roman, pourtant, n’hésite pas à poser les responsabilités des uns et des autres : Les blancs remplis de haine et de mépris, les noirs, étant les derniers à venir secourir la lutte de John Brown surtout ceux qui, libérés et instruits, semblent plus habiles dans l’art oratoire que dans la bataille! Ainsi Frédérik Douglass que McBride semble avoir dans son collimateur!

En lisant L’oiseau du bon dieu j’ai pensé à  Beloved de Toni Morrison et bien que le style des  deux écrivains soient aux antipodes, j’ai retrouvé ici l’art de nous faire vivre  par l’intérieur ce qu’est l’esclavage, de nous faire sentir comment il détruit la personnalité, comment il sape la confiance, la dignité. Un excellent roman, donc!

J'en étais venu à aimer ces discussions, vu que, même si je m'étais habitué à vivre un mensonge -être une fille-, pour moi les choses étaient claires : être Noir, c'est un mensonge, de toute façon. Personne ne vous voit tel que vous êtres vraiment. Personne sait qui vous êtes à l'intérieur. Vous êtes jugé sur ce que vous êtes à l'extérieur, quelle que soit votre couleur. Mulâtre, brun, noir, peu importe.

Pour moi, tout ce qu'il disait n'avait ni queue ni tête et je devais apprendre plus tard que le vieux John Brown pouvait mêler le Seigneur à pratiquement n'importe quel aspect de ses activités dans la vie, y compris l'utilisation des lieux d'aisances. C'était une des raisons pour lesquelles j'étais pas croyant, ayant été élevé par P'pa, qui lui était croyant et cinglé, et il me semblait que ces deux choses-là  allaient ensemble. Mais j'étais pas bien placé pour discuter avec un homme blanc, surtout celui qui m'avait kidnappé, alors j'ai tenu ma langue.


James McBride
 James McBride est né en 1957. Écrivain, scénariste, compositeur et musicien de jazz, il est saxophoniste au sein du groupe Rock Bottom Remainders. Il publie son premier livre en 1995, La Couleur d’une mère, un récit autobiographique devenu aujourd’hui un classique aux États-Unis. Son œuvre romanesque commencée en 2002 plonge au coeur de ses racines et de celles d’une Amérique qui n’a pas fini d’évoluer. L’Oiseau du Bon Dieu est son dernier roman. (Editions Gallsmeister)


Frédéric Douglass, personnage secondaire du roman de James MCBride : L'oiseau du Bon Dieu
Frédéric Douglass, esclave libéré, orateur, homme politique


19 commentaires:

  1. Je connais mieux Frederick Douglas - amusant de le voir citer, et ce John Brown .. et ce roman ! Je l'ai dans ma liste d'envies depuis longtemps. J'ai un autre roman de McBride dans ma PàL donc j'hésite .. ta chronique donne furieusement envie de commencer par celui-ci !

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    1. James McBride n'aime pas beaucoup Frédérik Douglass , il lui donne un mauvais rôle dans ce roman. En même temps Douglass avait certainement raison de ne pas suivre J Brown dans sa dernière entreprise qui était si complètement folle qu'il en est mort ! (et il a entraîné beaucoup de gens dans la mort avec lui!)

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  2. Un écrivain que je ne connais pas et que je note sans faute après ton billet !

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    1. C'est le premier que je lis de lui et vraiment il m'emballe!

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  3. Ce roman a tout pour me plaire. Encore un bon choix chez Gallmeister !

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    1. Gallmeister publie vraiment des oeuvres de qualité, c'est vrai!

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  4. Oui, c'est du Gallmeister tout frais tout beau, ça. Merci de le présenter de façon si enthousiaste! C'est celui de John's Brown body, la chanson? (je connais encore l'air, pfff)

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    1. Oui, c'est un hymne qui a été composé à son honneur et que les soldats nordistes ont adopté!

      John Brown's body lies a-mouldering in the grave,
      John Brown's body lies a-mouldering in the grave,
      John Brown's body lies a-mouldering in the grave,
      But his soul goes marching on.

      (Chorus)
      Glory, glory, hallelujah,
      Glory, glory, hallelujah,
      Glory, glory, hallelujah,
      His soul goes marching on.
      (...)
      John Brown died that the slaves might be free,
      John Brown died that the slaves might be free,
      John Brown died that the slaves might be free,
      But his soul goes marching on.
      (Chorus)
      etc...

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  5. Les "tribulations d’Echalote" sont attirantes.

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    1. C'est un personnage que j'aime beaucoup. On peut penser parfois qu'il est cynique, poltron etc.. mais en fait c'est un gamin qui a un certain sens de l'honneur et qui est capable de fidélité.

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  6. j'ai lu il y a pas mal d'année chez Actes sud un long livre sur John Brown qui est un très curieux personnages : le pourfendeur de nuages
    j'ai noté celui là pour le thème mais j'attends de le trouver à la bibliothèque

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    1. Oui, c'est un curieux personnage! J'ai vu aussi un film où il apparaissait en personnage assez négatif mais je ne me souviens plus du titre.

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  7. Celui-là fait bien envie mais j'ai une pile à terminer et j'espère bien ne pas craquer!

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    1. Termine , termine et puis après craque.. je peux le faire lui aussi en livre voyageur comme celui de LE Vigan.

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  8. Ohlala, je viens de finir un Gallmeister (cassandra) et à chaque fois, je me dis que leurs choix sont vraiment excellents, et tu confirmes avec celui là !

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    1. Tu as raison, je suis rarement déçue par Gallmeister. Dans le pire des cas, j'aime moins. Pour celui-ci, c'est vraiment un coup de coeur.

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  9. Je ne connaissais pas ce roman mais je fais confiance les yeux fermés à Gallmeister. Ton billet est très intéressant et vraiment enthousiaste. Je note !

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