mercredi 2 mai 2012

Anne Brontë : Agnès Grey,



 Anne Brontë par sa soeur Charlotte

Enfin! J'ai pu lire le roman de Anne Brontë, Agnès Grey, grâce aux livres gratuits chargés sur mon Kindle, complétant ainsi ma connaissance des talentueuses soeurs Brontë.

Agnès Grey est la fille d'un pasteur modeste. Sa mère, une lady, a dû rompre avec sa famille pour pouvoir se marier. Cette femme, digne et courageuse, vit modestement avec son mari et ses filles dont l'amour compense, à ses yeux, la perte de sa fortune et de son rang social. Mais le pasteur qui sent sa santé décliner cherche à accroître ses revenus pour ne pas laisser sa famille dans l'embarras. Peu doué pour les affaires, il fait faillite. Sa fille Agnès, pour aider ses parents, se place alors comme éducatrice dans une famille de riches parvenus puis de nobles ruraux. Elle fait ainsi le dur apprentissage de la servitude et c'est avec persévérance qu'elle affronte les difficultés de la vie faite de travail et d'humiliations. Cela ne l'empêche pas de ressentir un doux sentiment pour le vicaire de M. Weston. Mais celui-ci saura-t-il distinguer la jeune fille au milieu des nobles demoiselles qui la méprisent?

 Anne, écrivain et poète, née en 1820, la dernière des six enfants Brontë, est loin de la sensibilité exacerbée d'Emily, du romantisme morbide et sauvage des Hauts de Hurlevent, de ses personnages farouches et sombres, de son irrespect des convenances et du bon goût. Elle n'est pas non plus, comme la Charlotte de Jane Eyre, qui flirte avec la folie et la mort dans un château lugubre qui cache ses secrets.. Si elle ressemble à Charlotte, c'est plutôt à celle qui a écrit Le Professeur, enseignante dans une pension de jeunes filles et amoureuse du professeur de ces demoiselles.

Le roman est en grande partie autobiographique. Anne Brontë, fille de pasteur, s'inspire de son expérience de gouvernante dans des maisons bourgeoises. Elle ne laisse, en aucun cas, libre cours à son imagination. Comme Agnès Grey, elle entre comme préceptrice chez des gens qui la chassent après quelques mois. Puis elle reste au service d'une autre famille pendant des années. Son récit est donc réaliste et même moralisateur. Elle y parle de l'éducation des enfants, donne son avis de pédagogue, déplore le manque de cohérence des parents dans l'éducation de leur progéniture et dénonce leur incapacité à leur inculquer des principes moraux.
Anne, dont c'est le premier roman,( elle en a écrit deux) a l'art du portrait. Elle parvient à saisir les traits de caractère de ses personnages pour bien les camper, mette en valeur ce qui les distingue, peindre leurs travers, leurs faiblesses ou leurs forces.  Elle peut même avoir la dent dure envers ces riches nobles, ces dames uniquement préoccupées de paraître, ces clergymen plus soucieux de briller et de faire fortune que de servir Dieu.

M. Hatfield avait coutume de traverser rapidement la nef, ou plutôt de la traverser comme un ouragan, avec sa riche robe de soie voltigeant et frôlant la porte des bancs, et de monter en chaire comme un triomphateur monte dans le char triomphal; puis se laissant tomber sur le coussin de velours dans une attitude de grâce étudiée, de demeurer dans un silencieux prosternement pendant un certain temps... ensuite de retirer un joli gant parfumé pour faire briller ses bagues aux yeux de l'assistance, passer se doigts à travers ses cheveux bien bouclés, tirer un mouchoir de batiste.... 

On voit qu'elle utilise la satire avec une certaine férocité!  En cela, elle ressemble un peu à Jane Austen, l'humour en moins! Elle ne manie pas comme cette dernière l'ironie savoureuse qui fait des oeuvres de Jane Austen des petits bijoux d'intelligence et de finesse, bref, elle n'égale pas la grande romancière mais elle a un talent incontestable pour peindre les milieux sociaux. Elle sait le faire sans tomber dans le manichéisme, en sachant rendre les nuances. Les jeunes filles dont elle s'occupe ont chacune leurs défauts mais Agnès ne peut s'empêcher d'éprouver pour elles un certaine affection et même parfois de la compassion. Ainsi Rosalie, coquette, frivole, légère qui fait tout pour s'attirer les compliments de ses cavaliers servants tout en n'ayant que du dédain pour eux, surtout s'ils sont pauvres, sera la victime de son caractère et de l'éducation liée à son milieu. Elle épousera un homme riche et titré mais pervers et cruel qui fera son malheur.
Anne Brontë sait aussi peindre les humiliations subtiles que doit subir au jour le jour une subalterne. Elle montre combien le mépris des grands fait du mal quand on n'a pas d'autre avenir que de les servir, et combien leur indifférence est plus difficile, encore, à supporter que leur méchanceté. Agnès Grey, quand ses jeunes maîtresses sont avec leurs amies et leurs soupirants n'existe pas. Sa présence est niée, personne ne la voit, ni ne lui parle. Elle est effacée, gommée. Ce qui n'empêche pas ces hauts personnages de l'exploiter malgré leur richesse en la sous-payant, ni d'avoir eux-mêmes les défauts qu'ils ne supporteraient pas chez leur employée!

Et si, en parlant, leurs yeux venaient à se poser sur moi, il semblait qu'ils regardassent dans le vide, comme s'ils ne me voyaient pas où étaient très désireux de paraître ne pas me voir...
Pourtant, n'allez pas voir en Anne Brontë, une révolutionnaire ni même une contestataire! Elle déplore qu'Agnès soit traitée comme une simple domestique parce qu'elle juge sa position supérieure! Pauvre, certes, mais fille de pasteur, bien éduquée, vertueuse, ayant les manières pour vivre dans le monde, instruite, elle aime les livres et est une bonne latiniste, Agnès est humiliée que l'on ne reconnaisse pas sa juste valeur.
D'autre part, Anne Brontë fait preuve d'un sentiment féministe discret en dénonçant les brutalités d'un mari qui a le droit de négliger sa femme, de mener une vie dissolue et  d'exercer sur elle son autorité sans qu'elle ait son mot à dire. Pour Anne, une femme doit être intelligente et instruite. Pour le reste, elle a des idées conventionnelles sur l'éducation des filles. Ainsi Mathilde qui aime l'équitation et a une passion pour les chevaux et la chasse, qui imite le langage et les attitudes des hommes, est jugée comme mal éduquée. Il lui faudra obéir aux règles de bienséance, de retenue, et renoncer à ses goûts pour remplir comme elle le doit son rôle de femme.
Quant à l'amour, comme chez Jane Austen et aux antipodes d'Emily Brontë, Anne pense qu'il doit être raisonnable, contrôlé et vertueux. Il est fondé sur l'estime et la valeur de chacun.

Les soeurs Brontë représentent la frontière entre romantisme et réalisme de l'époque victorienne.  Si Emily me paraît très romantique par sa violence,  les sentiments exacerbés, la peinture des paysages âpres et déserts, l'aspect torturé de ses personnages, nous voyons combien les préoccupations, les idées et le style d'Anne Brontë en sont éloignés tout au moins dans ce livre. Reste à lire son deuxième roman : La locataire de Wildfell Hall... si je le trouve en français!


Publication par le groupe Ebooks libres et gratuits
adresse du site : http://www.ebooksgratuits.com

Challenge victorien de Aymeline

15 commentaires:

  1. Anne Brontë est aussi celle qui me reste à découvrir, mais je crains un peu l'aspect moralisateur et la platitude de cette histoire. Ce qui me plait chez Jane Austen, c'est son humour, si elle en est dénuée, ça peut se révéler fastidieux...

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  2. @ ys : C'est certain, il ne faut pas s'attendre à du Jane Austen et, à mon avis, Anne n'égale pas Emily et Charlotte (celle de Jane Eyre parce que j'ai préféré Agnès Grey d'Anne à Le Professeur de Charlotte). L'aspect moralisateur existe, ce n'est pas le meilleur, bref! ce n'est pas un roman inoubliable mais je ne me suis pas ennuyée et il présente un intérêt certain : la satire sociale. Anne comme ses soeurs est une fille intelligente, on le sent dans le regard qu'elle porte sur les autres. Elle sait faire vivre ses personnages et finalement capter l'attention.

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  3. la seule Bronte que je n'ai pas encore lu mais je vais essayer de vite corriger cette lacune.

    En tout cas ta critique donne envie de s'y plonger. Rien que pour ça: merci!

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  4. coucou ! le livre compte aussi pour le challenge victorien :) et ça tombe bien parce que pendant que tu étais en Lozère j'ai lancé le mois thématique des soeurs brontë. J'ai téléchargé moi aussi ce livre je pense que je ne vais pas tarder à m'y plonger :)

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  5. @ blodhorn : je te souhaite donc une bonne lecture!

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  6. @ Aymeline : Victorienne ou romantique, j'avoue que c'est difficile à dire. Les soeurs Brontë se situent à la charnière, plutôt romantiques par l'époque. Que sont-elles par le style et le sujet? Pour Emily, c'est sûr,romantique! Pour les deux autres, effectivement on peut hésiter.

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  7. Agnes Grey étant publié en 1847, c'est un livre de l'époque victorienne même si cela ne l'empêche pas aussi d'être romantique :)

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  8. La seule des trois que je n'ai pas encore lue ! Cette "erreur" sera bientôt réparée.

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  9. @ Miss Léo : Jadis, des trois soeurs, c'était la plus difficile à trouver, tout au moins en français!

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  10. Je ne savais pas que tu avais un kindle !!!! Tu es contente de cet objet ? On dirait que ce roman ressemble davantage à Jane Eyre, le mystère gothique en moins. Je compte bien le lire pour les portraits... On dirait bien qu'Anne est tout de même la moins influencée des trois soeurs au niveau du romantisme ( roman noir pour ses soeurs)...

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  11. @ maggie : Agnès Grey ressemble plus au roman Le professeur où Charlotte raconte son expérience d'enseignante et son amour platonique pour un professeur. (sans la xénophobie insupportable de Charlotte). Par rapport à Jane Eyre, Agnès Grey n'a pas le côté romantique de ce roman. Mais le deux soeurs se ressemblent bien, en tant que filles de pasteur, par leur conception de l'amour soumis à la raison et à la morale.

    J'ai un kindle depuis mon voyage aux Etats-Unis. C'est vraiment pratique quand on voyage, on n'a pas besoin de se charger de bouquins. La liseuse est très légère. je la garde dans mon sac, tout près de moi! Ce qui est bien c'est que tu peux avoir plein de livres classiques français gratuits et aussi en anglais. Le chargement se fait avec une rapidité éclair, dans la minute qui suit. C'est extraordinaire! Tu achètes les autres livres avec une réduction. Ceci dit, je n'ai pas le même plaisir que lorsque je lis un vrai livre de papier! Vieille génération?

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  12. Juste une question: Quel est le titre original de ce livre?

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    1. Je ne connais que ce titre : Agnès Grey

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  13. J'ai plaisir à lire ton billet !

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